FREAKTION

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » FREAKTION » Архив завершенных эпизодов » 2015.02 Connecting People


2015.02 Connecting People

Сообщений 1 страница 17 из 17

1

Connecting People


В эпизоде:
2015 год, самый конец февраля;
музыкальный форум в Интернете, потом — кафе в реальности

В ролях:
Alan Rearden,
Val Rauch

У Вэла со времен написания саундтрека к нашумевшему фильму о трудностях в жизни канадских подростков остались контакты с людьми, работающими в этой сфере. Обнаружив, что парню, с которым он периодически общался о всяком на музыкальном форуме в течение энного времени, он предлагает помочь — свести с одним из этих самых людей и параллельно развиртуализироваться.
Ал, которому из-за того, что его выгнали из дома, такие знакомства не помешали бы, соглашается. Понятия, конечно, не имея, что знакомить будет один из его любимых современных композиторов.

2

На форуме Ал не появлялся числа с тринадцатого. Со всем, что происходило в его жизни после, ему было и некогда, и совсем не до того. Для него это было, в общем-то, необычно: форум был едва ли не единственным местом в сети, где он появлялся регулярно. Чаще, кажется, только на парочку христианских ходил.
Его встретило несколько неотвеченных личных сообщений и куча уведомлений о дискуссиях. Ал разгреб дискуссии, заглянул в личные сообщения и даже ответил на те, что требовали его ответа, и рискнул сунуться во флуд.
Где на его пост чуть ли не мгновенно отреагировал любивший поболтать ни о чем Микки из Ванкувера с невыговариваемым никнеймом.

"О, чувак! Полмесяца видно не было. Куда пропал вообще?"

Ал грустно усмехнулся и занес было над клавиатурой руки, чтобы ответить. Что-то набрал… и стер. И так несколько раз, осознавая понемногу, насколько же потрясающе ему не хотелось мусолить всю эту ситуацию.
"Семейные проблемы", — напечатал он в конце концов и, кликнув на "отправить", позорно сбежал в другие темы. Уведомление о том, что Микки из Ванкувера что-то еще ему написал, он оставил без ответа. Остальные уведомления из флуда он тоже предпочел проигнорировать.
По-хорошему с форума ему стоило вообще уйти, но сидеть в обнимку с Ханом и чашкой чая и прокрастинировать чтением накопившегося в разных темах  было слишком хорошо и уютно, и он так соскучился по чему-то настолько нормальному, что вкладку закрывать не спешил.
И дождался, конечно, очередного личного сообщения на свою голову.
Ал долго и мрачно смотрел на иконку, прежде чем нехотя, но все-таки на нее кликнуть. Решил только для себя, что если это продолжает лезть в его личную жизнь Микки из Ванкувера, то он не станет даже и читать: удалит — и точка.
Оказался, однако, вовсе даже не Микки.

3

В тот день Вэла одолела скука. Она была нечастым явлением, Вэл почти всегда находил, чем бы заняться и как сделать занятие увлекательнее. Но вот он поиграл на гитаре для своего удовольствия, поиграл несколько сложных партий для тренировки, сделал наброски для будущей песни Ширли, загрузил грязную посуду, собранную со всего дома, в посудомоечную машину, зашёл в онлайн игру, где нафармил несколько простеньких ачивок, и понял, что больше ему делать ничего не хочется. Просто не хочется. Поэтому, открыв пачку шоколадного молока, он принялся лениво серфить по интернету. Нагуглил даже какую-то инфу про эту самую Ширли... но ничего интересного. Участвовала в конкурсе талантов... вылетела на каком-то там круге. Встречалась с каким-то "красавчиком" с улыбкой Джастина Бибера. То ли фотомоделью, то ли что.
Молоко кончалось, Валентин открыл музыкальный форум, написал *facepalm* в теме, где некто jenkins95 спрашивал, какое отношение Oomph! имеют к NDH, и открыл флуд, где всем известный Микки из Ванкувера как обычно общался сразу со всеми. Валентину иногда казалось, что во флуде в принципе половина сообщений принадлежит этому Микки. Причём пацан отвечал в любое время дня и ночи, как будто не спал, не ел и вообще круглые сутки втыкал в экран. Наверное стоило бы пожалеть человека, но на деле он только бесил.
Взгляд Рауха зацепился за сообщения от Алана, с которым месяца два-полтора назад они активно общались. "Семейные проблемы", заставившие парня на месяц выпасть в оффлайн, могли быть серьёзными. А могли сводиться к "мама отобрала планшет за не вымытую посуду" (Вэл помнил, что Алан ещё школьник). В любом случае Валентин любил говорить о чужих проблемах - это всегда отвлекало его от своих, либо развлекало, когда их не было.

"Написать ЛС".

"прив. этот микки всё никак не угомонится?)) мне кажется, он бот. ну не может живой человек со стандартными физиологическими потребностями быть онлайн 24/7.
как дела? серьёзные проблемы?"

"Отправить".

4

Ал помнил Валентина, но полученному сообщению от него все равно  удивился. Они не то чтобы тесно общались. Как-то раз зацепились языками в поразительно флеймогенной дискуссии о христианском роке, некоторое время даже обменивались достаточным количеством ЛС, но по мере затухания интереса к треду и личное общение постепенно свелось на нет. Ал возобновлять его не стремился, Валентин как будто тоже. Ал, в общем-то, и не знал про своего собеседника ничего: только имя, то, что тот предпочитал всем другим жанрам дарквэйв с индастриалом и что тоже жил в Галифаксе.
С другой стороны, общаться с Валентином из Галифакса всяко было интереснее, чем с Микки из Ванкувера. Валентин разбирался в музыке, причем в разы лучше самого Ала. Да и интерес проявлял как будто не праздный и не потому, что ему делать было нечего.
Ал побарабанил пальцами по столу, размышляя. Распространяться о своих проблемах ему по-прежнему не хотелось. Другое дело, что совсем никак не отреагировать тоже было бы невежливо.
Подумав, он решил остановиться на показавшемся ему компромиссном варианте.

"Привет!
Не думаю, что бот, если честно; боты еще не настолько прокачаны, чтобы связно отвечать! У меня старший брат программист, я о таком знаю :)
Достаточно серьезные, да. Я бы не хотел в подробности вдаваться. Ты понимаешь, надеюсь
".

Он еще пару раз перечитал сообщение, прежде чем отправить, после чего отвлекся на Хана, пытавшегося сжевать чехол с одной из диванных подушек. Хан бросился от него в спальню. Ал пробежал следом проследить, чтобы постельное участь диванной подушки не постигла.
С игручим щенком в квартире, конечно, просто посидеть за ноутбуком было задачей не из простых.
— Надо тебе еще игрушек купить, да? — пробормотал Ал, поймав наконец Хана на руки. Хан вертелся. — Пошли назад, чудовище.
Иконка личных сообщений форума снова мигала, оповещая, что ему уже успели ответить.

5

Вэлу было настолько нечем заняться, что время ожидания ответа показалось ему вечностью. Да и содержанием ЛС он был несколько разочарован. Что за эгоистичные и замкнутые дети пошли? Где рассказ о вопиющей несправедливости бытия и виртуальное заламывание рук? Куда смотрят социальные службы? Кстати о службах...

"Ответить".

"ты пригласил её на выпускной, а она отказала?) шучу) а если серьёзно, у меня есть знакомые соц.работники, как раз спецы по делам несовершеннолетних. могу познакомить, если надо."

"Отправить".

Раух действительно не верил, что "серьёзные" проблемы Алана сводятся к отказавшей ему герле. От их общения у Вэла осталось впечатление, что Алан довольно зрел для своего буйного возраста. И куда больше интересуется религией и искусством, чем способами развести девчонку на секс. Особенно религией, к которой у Валентина было более, чем прохладное отношение. "Христианский рок? ОМГ, как можно петь христианский рок на пару со своей женой?", писал Вэл когда-то, срывая на себя агрессию фанатов Skillet. Кажется тогда-то они с Аланом и познакомились.

6

С ответного сообщения Валентина Ал даже фыркнул. Он бы не отказался, если бы все его проблемы сводились к чему-то такому.

"Скорее я поцеловал его, а семья не поняла :)))"

Набрав это, он задумался, потянулся было к бэкспейсу, но посомневался и все-таки решил оставить так, как есть. В конце концов, он уже живет со своим бойфрендом, каминг-аут семье формальный тоже был, пусть и не совсем по его желанию. Так какая разница? Все равно все узнают рано или поздно.
— Я же прав? — поинтересовался он у Хана. Хан, успевший задремать, сонно на него заворчал. Почти как невыспавшийся Энди.
Ал усмехнулся, отбил предыдущую часть сообщения пустой строкой и продолжил:

"Если познакомишь — будет очень здорово. Я успел с некоторыми пообщаться, но проверенные лучше как-то всегда :) Если тебе не трудно, конечно".

Он отправил сообщение, пока не начал сомневаться опять. Валентин, по идее, религиозным человеком не был, должен был отнестись с пониманием. С другой стороны, со Skillet у Валентина была проблема, например. В чем — Ал тоже так и не понял. Во-первых, брак был в принципе делом богоугодным, во-вторых, что такого в том, что супруги пели вместе? Ал совершенно не отказался бы петь вместе с Энди. Вне зависимости от богоугодности их собственных отношений.
Он легонько тряхнул головой, чтобы выбросить из головы идиотские мысли, и принялся читать другие треды в ожидании ответа.

7

На этот раз Вэл ответил не сразу. Но не потому, что был удивлён ответом Алана или долго подбирал слова (хотя удивление, всё-таки, было). Ему позвонил Браун и предложил, наконец-то, поработать в студии всем вместе. К сожалению Рауха Мэтт не умел говорить кратко и каждое его "давай встретимся", "давай поработаем", "давай выпьем чего-нибудь там-то" превращалось в получасовой монолог, в течение которого Вэл ощущал себя автоответчиком, знающим только одно слово - "угу".
Когда же Браун прервал вызов, а Валентин вспомнил про форум и переписку, взгляд зацепился за местоимение "его" и в мыслях Вэла выстроилась вполне стройная и жизнеспособная гипотеза о том, что Алана банально выставили из дома набожные папочка с мамочкой.
- Божечки, - саркастично проговорил Вэл, давя ухмылку. Вот тебе и мальчуган из церковного хора.
Подавив приступ весёлости (всё-таки, нехорошо было смеяться над чужой бедой), Вэл открыл контакт-лист смартфона и принялся искать в огромном списке обещанных "социальщиков". Первым был Пол, но, набрав его, Валентин услышал лишь сообщение о том, что контакт временно недоступен, бла-бла-бла. После чего включилась голосовая почта. Недовольно вытянув губы, Вэл полистал контакты снова, набрёл на номер Амели. В памяти всплыл образ маленькой рыжеволосой девушки, которая в разговоре то и дело перескакивала с английского на родной французский, даже не замечая этого. Кажется она занималась действительно трудными подростками - беспризорниками, наркоманами, мелкими преступниками и так далее. Но, как полагал Валентин, хотя бы могла направить Алана к нужным спецам.
Амели ответила быстро. Вэл не успел сделать и одного полного круга вокруг своей оси на кожаном компьютерном кресле.
- Прив, это Раух. Помнишь меня ещё?
- Валентин? Конечно! Только вчера показывала в школе ваш с Оливией фильм. Дети хорошо приняли, - голос в трубке улыбался и характерно раскатывал "р".
- Ништяк. Ты можешь говорить сейчас? У меня есть небольшое дело.
- Да, конечно.
- В общем, у меня есть один знакомый пацан, лет семнадцати. И у него проблемы с семьёй. Подробностей не знаю, но хотел бы свести его с кем-нить, кто может помочь, хотя бы направлением действий.
Амели помолчала, Вэл слышал, как шуршат страницы. Наверное, ежедневника.
Потом девушка сказала, что на этой неделе могла бы принять Алана в Центре, но чем раньше, тем лучше, потому что в выходные она улетает в другой город на неопределённое время.
- Чиркни sms, как определишься со временем, ок? - напоследок спросила Амели.
Вэл сказал "Ок" и отключился.

"Ответить".

"так, я дозвонился до одной милой дамочки. велела приводить тебя на этой неделе. когда тебе удобно?"

"Отправить".

8

Ал, надо сказать, успел начать беспокоиться. Сам даже не ожидал. Он точно знал, какой была бы реакция почти всех его как бы друзей: отторжение. Омерзение даже, может. Все они в основном были людьми верующими, многие высказывались о гомосексуальных отношениях примерно в том же ключе, что и Том, некоторые — и того хуже.
Валентин не был ему другом, но открывать его письмо Алу все равно было страшновато. Вдруг откажет?
Открыв и прочитав, он выдохнул. Валентин не просто не отказывал — проявил активное участие, даже дозвонился уже до соцработника. Ал как-то никогда не думал, что человек, бывший ему де-факто чужим, захочет ему помочь. Это ощущение для него было чертовски внове.

"Хоть завтра. Или послезавтра. Да, лучше послезавтра, если тебе нормально :)"

Послезавтра было идеально, потому что у Энди стояла смена, и Ал мог бы не беспокоиться, что тратит время, которое мог бы провести вместе со своим бойфрендом.

"Где-нибудь в полдень. Скажи, куда подойти. И как тебя узнать :)"

Он прикрепил к сообщению ссылку с какой-то из своих свежих фотографий с Инстаграма — на форумном аватаре у него, конечно, стоял арт с Капитаном Америкой — и отправил. После чего ушел за телефоном написать Энди восторженную СМСку: не поделиться новостью о том, что нашел, кажется, хорошего соцработника, и что пойдет с ним на днях общаться, Ал просто не мог. Дождаться возвращения — тоже. Хорошим с Энди он хотел делиться прямо сейчас и немедленно. Может, потому, что у них как-то многовато плохого было в последнее время.
Единственным, что Ала смущало, был пол соцработника. С другой стороны, может, так было и лучше: женщины, как правило, относились спокойнее. Толерантнее. Та же Стеф была отличным тому доказательством. Да и миссис Мейсон, несмотря на тяжелые взгляды и глубокое ощущение собственной вины за ориентацию Энди, тоже.
По крайней мере, она не била Энди до трещин в ребрах только за то, что он сказал, что любит мужчину.

9

Подумав немного, Вэл ответил:

"давай в час"

И написал название кофейни рядом со студией, которую снимал Браун.

"я бородатый и в очках, узнаешь."

***

В день, когда Вэл и Алан должны были встретиться, у Рауха ещё была запланирована работа. В студии. С Ширли. Как оказалось, наедине. Мэтт слился в последние минуты, сославшись на какие-то срочные дела: то ли жена рожала, то ли дочь руку сломала - в нескончаемом словесном потоке суть происшествия затерялась. Напоследок Браун выдал инструкции: "Ты придёшь, расскажешь моей нимфетке, как открывать рот, чтобы сделать из песни конфетку и запишешь, что получилось". А потом ещё запишешь инструментальные партии, всё это сведёшь и выдашь готовый продукт, который хоть завтра на радио... пф, фигня вопрос, конечно.
В жизни Ширли выглядела точь-в-точь как на фото. Крашеная брюнетка, с густой прямой чёлкой, густо подведёнными глазами и взглядом, который не выражал ничего. На её фоне Вэл казался себе просто океаном страстей.
Не распыляясь на разговоры о погоде, Валентин сразу попросил её зайти в кабину звукозаписи и продемонстрировать, как она себе представляет будущую песню. Мало ли, вдруг и втолковывать ничего не придётся. Ширли улыбнулась, с каким-то еле скрываемым самодовольством, и спела. Валентин, находившийся в двух слоях стекла от неё, потёр лицо руками и подумал, что пьяные клерки в караоке по пятницам и то выдают больше эмоций.
После каждой звукопробы Валентин вежливо и, как ему казалось, понятно объяснял, что требуется от Ширли. Он даже уже сам напел треклятые "Уходи, оставь позади всё, что между нами было. Даже не пытайся понять, почему у нас больше ничего не выйдет" и прочий шлак, который написал нанятый Мэттом стихоплёт. Ширли давила улыбку, поправляя капюшон светло-серой спортивной толстовки. Уходила в кабинку и как будто забывала обо всём, что говорил Вэл.
"Мать твою, ты тупая или прикалываешься?", это начинало надоедать. Когда очередная запись закончилась. Валентин поманил девушку пальцем, они вышли в комнату отдыха, Вэл закурил.
- Давай проясним ситуацию, - начал он, разваливаясь на диване. - Твой продюсер попросил меня только об одном: записать тебе охуенный трек. Настолько охуенный, чтобы любая домохозяйка, любой половозрелый школьник, любой сорокалетний дядя, услышав тебя по радио, задался бы вопросом "а чей это шикарный голос?". При этом Мэтт не просил меня ни устанавливать с тобой дружеский контакт, ни, тем более, выслушивать твоё мнение по поводу того, как сделать трек охуенным. Это его задача - учитывать твоё мнение. А в каком объёме - должно быть зафиксировано в вашем контракте. Моя задача - делать заказанную работу. Если ты хочешь получить результат, на который рассчитывает папочка Мэттью, будь добра вспомнить всё, что я говорил и показывал за последние три часа, и спеть, как надо. Если тебе это нахуй не нужно, окей, можешь быть свободна, я сведу уже имеющийся материал и поставлю Мэтта перед фактом.
Вэл пожал плечами и перевёл взгляд с помрачневшего лица Ширли на кончик сигареты. Курил - это как-то громко сказано. Большую часть времени сигарета тлета зажатой между пальцев.
- Ты такой самонадеянный... - проговорила девушка, скрещивая руки на груди.
- Не больше, чем ты.
Валентин хмыкнул, затушил окурок и вернулся к пульту.
Через полчаса Вэл, увидев, который час, чертыхнулся и засобирался.
- Что, на свидание опаздываешь? - поинтересовалась Ширли, мало-мальски скрывая обиду на суровый тон Рауха.
- Ага, с семнадцатилетним пацаном.
Нимфетка удивлённо изогнула бровь. Валентин усмехнулся.

Отредактировано Val Rauch (28.04.2015 23:03:52)

10

Ал пришел в названную ему Валентином кофейню раньше назначенного срока. Не специально: он еще не привык к новому месту жительства и расстояниям от нено и вместе с тем настолько боялся опоздать, что предпочел выйти с запасом. В итоге и оказался на месте за полчаса до встречи.
Он заказал себе латте — с кленовым на этот раз сиропом — и занял столик у окна. Чтобы скрасить ожидание — ненавязчиво перебрасывался с Энди СМСками. "Обязательно сходим с тобой! Тут круто :)", — обещал он в последней, на которую Энди не ответил. Наверное, вызвали на пожар. Ал не беспокоился — разве что немного.
За встречу он беспокоился намного больше. Назначенный час подошел и даже немного прошел, а никого похожего на Валентина в кофейне так и не нарисовалось. Ал понятия не имел, как выглядел Валентин, фотографию тот ему не присылал — исключительно смутные слова про очки, бороду и то, что Ал его узнает. Ал не был в этом так уверен. Место было хипстерское, людей при бороде и в очках в нем в теории могло оказаться как грязи. Ну и что, что конкретно сейчас не было? Валентин, в общем, явно не подумал. Единственная надежда была на то, что вот только что вошедший бородатый мужчина им и был. Других кандидатов все равно не было.
Ал несколько нервным жестом поправил воротник своей любимой выходной рубашки — почти копии той, что Энди испортил еще в январе, они случайно нашли во время пробежки по магазинам — и поднялся.
— Здравствуйте, — сказал он, протягивая вроде как Валентину руку для рукопожатия. И моргнул, внезапно осознавая, что знал того и без всякой фотографии. И, разумеется, не потому, что у него были очки и борода.
Валентином оказался Валентин Раух. Тот, что писал отличные саундтреки к независимому канадскому кино и вообще был одним из любимых современных композиторов Ала. Собственной персоной.
— А… — Ал открыл и закрыл рот, откровенно вытаращившись. Сказать ничего разумнее не получалось: дар речи ему временно отказал.
Предатель.

11

Помимо (слишком) серьёзного отношения к работе, у Вэла был "пунктик" касательно опозданий. Когда опаздывали другие, ему было в основном всё равно, а вот если он заставлял кого-либо себя ждать, начинал дико нервничать. Даже припоздниться в рейд в онлайн игре было целой трагедией, что уж говорить о встречах в "реале", тем более если встреча была далеко не праздной.
Раух влетел в кофейню, чуть не сбив собравшуюся выходить из неё студентку с тубусом через плечо. Скомкано извинился, оглядел зал и, заметив единственного рыжего пацана, двинулся к нему, попутно снимая запотевшие в тепле тёмные очки.
- Привет, - сказал Вэл, отвечая на рукопожатие, - Прошу прощения, задержался.
"Задержался из-за дурёхи, которая не понимает английских слов", он вздохнул, повесил очки на ворот свитера, скинул куртку на ближайшую вешалку и заправил за ухо выбившуюся на ветру прядь. В отличие от Алана, Валентин планировал не ограничиваться кофе, а полноценно пообедать, раз уж им предстояло тащиться до Амели через полгорода. Только когда официантка ушла, записав его заказ, Вэл обратил внимание на то, что сидящий напротив Алан как-то очень растерянно и внимательно на него смотрит.
Валентин вопросительно вскинул брови.
- Ты ж не против, если я поем для начала? С раннего утра на ногах.
"И мне только что как следует потрепали нервы. А я-то наивно полагал, что они у меня давно атрофировались". Вспомнив надменную физиономию Ширли, Вэл снова разозлился. Ещё и с Брауном потом общаться на эту тему... поработал, блин, на благо канадской сцены.

Отредактировано Val Rauch (22.05.2015 08:57:19)

12

— Н-ничего страшного, — умудрился выдавить из себя Ал и сел — на полном автомате, так и не перестав таращиться. Осознать, что его встречу с соцработником устраивал сам Валентин Раух, было сложно — а это точно был сам Валентин Раух, Ал не мог обознаться. Примерно на том же автомате он попросил официантку принести ему вторую чашку кофе.
Когда первый шок прошел, он даже оценил иронию. Отец выставил его из дома в День святого Валентина, а не такой святой и чуть менее известный Валентин собирался помочь ему разобраться с последствиями. Это была забавная мысль, которая пришла и тут же забылась, потому что одновременно Ал осознал кое-что еще.
Когда он пожимал Валентину руку, он ничего не почувствовал.
То есть, конечно, почувствовал. Само прикосновение. То, что ему было не очень приятно дотрагиваться до малознакомого человека. Но больше — ничего. Ни проблеска чужих эмоций — даже сейчас, нет, особенно сейчас, когда он уже которую неделю не очень хорошо держал свой дар в узде.
Он проверил. Нет, при желании он все еще легко ловил и усталость, гнездившуюся, казалось, в самых костях у убежавшей передавать заказ на кухни официантки, и решительность парня с ноутбуком за дальним столиком, и жуткую сонливость вошедшего подростка примерно его возраста. Валентин оставался для его дара слепым пятном. Почему-то. Ал видел, что тот был не очень доволен чем-то, но ощущать этого — не ощущал. Удивляло и сбивало его это с толку не меньше, чем то, что он вообще сидел с Валентином за одним столиком.
— Нет, не против, что вы, — Ал выжал из себя вежливую улыбку.
Он попытался взять себя в руки. Со "слепым пятном" он все равно ничего не мог поделать; не спрашивать же Валентина, в самом деле. "Вы не знаете, почему я не могу ваши эмоции прочитать?" Отличная вышла бы развиртуализация, ничего не скажешь.
— Я просто — я немного не ожидал, что вы… ну. Вэл Раух. — Он облизнул губы. Свое не к месту вылезавшее косноязычие он иногда ненавидел. — Я люблю вашу музыку. Не могу сказать, что прямо всю, но саундтреки вы пишете потрясающие.
Внешне Валентин ему тоже нравился, как раз попадал в его типаж: выше него, темноволосый, красивый, если не сказать "смазливый". Встреться они месяца на два раньше, пока в его фантазиях и реальности не прописался прочно Энди, Ал бы мог откровенно залипнуть.
— Как мы с вами дальше? — спросил он, когда официантка принесла ему второй кофе, а Валентину — его еду. — Я имею в виду, ваша знакомая придет к нам или мы пойдем к ней?

13

- Оу, - неопределённо отозвался Вэл. Ну да, он не имел привычки кричать направо и налево во всемирной паутине, кто он, но и не делал из этого великой тайны. Вэл и Вэл. А его никнеймы стандартно крутились вокруг фамилии или, в крайнем случае, её перевода с немецкого. - Спасибо, мне приятно, - он улыбнулся, давя внезапно накатившее смущение. - Давай на "ты"?
В кофейне работали быстро и готовили вкусно - на счастье Валентина. Потому что еда по умолчанию улучшала его настроение и самочувствие. Кусок черничного пирога мог на раз приглушить негатив от работы с Ширли. Какой-нибудь банальный бургер - тем более.
- Мы поедем. Далековато. Девушку, с которой я хочу тебя познакомить, зовут Амели. Она, кстати, тоже рыжая, - зачем-то подметил Раух и отпил кофе. - Центр, в котором она работает, находится где-то рядом с парком Мэри Клейтон. - Мужчина махнул рукой куда-то в сторону окна, дескать это не "далековато", а вообще у чёрта на рогах. - Я там был пару раз. Занимаются самыми разными проблемами. Амели, например, специализируется на малолетних преступниках. Она очень крутая. Была у неё подопечная, чем только не промышляла. Кражи, нападения. Понятия не имею, как, но Амели убедила девчонку, что можно жить иначе и что в этом есть смысл. Умудрилась замять какое-то серьёзное обвинение, помогла с поступлением в колледж, с поиском работы, жилья. И она реально поддерживает контакт со всеми детьми, в чей жизни поучаствовала. Ты, вроде, никого не убил? - Валентин беззлобно ухмыльнулся, поднимая взгляд на Алана. Он не надеялся, что Ал расскажет, что же действительно с ним случилось. И зачем мальчишке из семьи священника вдруг понадобилась помощь. Но в собственную теорию об изгнании Вэл не очень верил или не хотел верить.

14

Ал кивнул, постарался как можно незаметнее облизнуть губы. На "ты" с Валентином Раухом, известным музыкантом. Рассказать кому — не поверят ведь. Ну, разве что Энди.
Вот уж воистину — неисповедимы пути Господни.
Где был парк Мэри Клейтон, Ал представлял себе плохо, но против того, чтобы прокатиться даже к черту на рога, он ничего не имел, особенно если эта Амели была настолько крута, как Валентин ее расписывал. Сомневаться, впрочем, в ее крутости у Ала поводов не было.
— Если она в юридической стороне вопроса разбирается — это совсем здорово, — кивнул он и моргнул, уставившись в ответ на Валентина. Предположение про убийство было настолько нелепым, что Ал откровенно завис на несколько секунд… прежде чем наконец ухмыльнуться по-настоящему. — Только большие надежды моего отца. Не думаю, что это считается.
Погрустнел он почти сразу. Дотянулся до стоявшей посреди стола сахарнице и ухнул в свой кофе пару ложек. Больше для того, чтобы чем-то руки занять и заодно взять время на размышления: латте с сиропом и так выходил сладкий.
Стоило ли рассказывать Валентину больше, чем Ал уже обозначил в личных сообщениях? С одной стороны — он не хотел. Ему и так предстояло говорить с Амели, и, наверное, в подробностях. С другой — Валентин принял участие и имел право знать, с чем вообще помогает. Дилемма.
Ал неловко потер рукой загривок.
— Меня выгнали из дома, — сказал он, взглянув на Валентина и тут же отводя глаза. — Кто-то сказал моему отцу, что я не… что я гей. Он… не понял. В общем, я сейчас живу с моим бойфрендом, мы снимаем квартиру, а он. Ну. Старше меня. Я знаю, что я по-хорошему имею полное право жить отдельно, мне семнадцать, все дела, но… Я беспокоюсь. Я же несовершеннолетний, там наверняка должны быть какие-то условия, чтобы не считалось, что он мной — я не знаю, пользуется. А мне никто ничего определенного сказать не в состоянии.
Ал на секунду прикрыл глаза, стиснул пальцами переносицу — сильно, почти до боли, — чтобы хоть немного прийти в себя. Вцепился в кружку со своим несчастным латте и отхлебнул.
Приторная сладость была как нельзя кстати. Отрезвляла на ура.
— Ничего, в общем, смертельного, — бледно сказал он.
Посмотреть на Валентина снова он не решался.

15

Вэл понимающе кивнул. Убивать надежды отца было его маленьким хобби ещё со времён средней школы. Популярность среди одноклассников? Место в хоккейной команде? Положительные отзывы учителей? Престижный колледж? Солидная работа, в конце концов? Нет, папуль, извини, мне всё это дерьмо не подходит. Надо было заводить нескольких детей, не так бы обидно было. Наверное. Почему-то каждый раз, когда Валентин озвучивал этот тезис, Уильям Раух моментально впадал в грусть. Почти также, как сейчас этот рыжий пацан. Люди, всё-таки, чрезвычайно ранимые. Чаще всего Вэл вообще не понимал, чем именно умудрился расстроить собеседника.
- Сурово... - неопределённо проговорил Раух, выслушав признание Алана. Это только строить гипотезы насчёт подобных вещей бывает забавно, а сталкиваться с реальной ситуацией - неприятно. "Какая же дичь выгонять собственного ребёнка. Двинутые по фазе католики". - Насколько помню, возраст согласия в Канаде - 16 лет. И не зависит от пола партнёра. Но ладно. Амели всяко знает лучше. Думаю, сегодня ты разрешишь свои сомнения.
Валентин попытался ободряюще улыбнуться. Жаль было пацана. Если Алан сам весь такой верующий (по постам на форуме складывалось именно такое впечатление), то, поди, и к семье очень привязан. И наверняка теперь балуется моральным самобичеванием за "грех", которому не в силах противостоять. "Напридумывают себе проблем... всякую лишнюю мораль, ничем не обоснованные запреты. А потом мучаются и других мучают", продолжал мысленно ворчать Раух. Себя он считал не связанным никакими лишними табу. Так жить проще.
Покончив с обедом, Вэл вызвал такси. Ехали долго. За время поездки до Валентина успел дозвониться Мэттью и опасливо поинтересоваться, чего это его восходящая звёздочка пребывает после работы с Раухом в столь паршивом настроении.
- Можешь поинтересоваться ещё и моим настроением, - мрачно отвечал Вэл и практически слышал шевеление извилин в мозгу Брауна, который пытался решить, как бы замять конфликт.
- Ты бы учителя актёрского мастерства ей подыскал. Деревянная просто пиздец, - напоследок посоветовал Раух. "Настолько деревянная, что ей только рестор-друидом в рейды ходить".

Когда Алан и Вэл доехали до Центра, Амели оказалась занята. Пришлось ждать порядка получаса, просиживая штаны в кожаных креслах большого сумрачного холла. Поглядывая периодически на Алана, Раух хотел сказать что-то вроде "да не переживай ты", но вовремя останавливал себя. Потому что ну кого вообще успокаивает, когда ему говорят "успокойся"? Только больше нервирует. Наконец, миниатюрная рыжеволосая Амели вылетела в коридор, оглянулась, улыбнулась и быстро зацокала каблуками по паркету. Вэл поднялся ей навстречу, ответил на радостные объятья.
- Давно не виделись, да? Это - Алан. Ал, эта прекрасная дама - Амели.
- Рада познакомиться, Алан, - женщина одарила парня ласковой улыбкой и подметила, - О! Отличный цвет волос. Так, Вэл... мы тогда пойдём поболтаем. А ты не мог бы пока заглянуть к Нейтану в 103 комнату? Ему бы очень пригодилась твоя помощь... прям очень-очень.
- Конечно, - кивнул Раух. Всё равно надо бы дождаться Алана, хоть вывезти его с этих окраин в оживлённую часть города.
Амели жестом предложила Алу следовать за ней. Вэл, проводив их взглядом, зашагал в сторону названного кабинета.

16

Ал покачал головой.
— Я знаю. Дело не в возрасте согласия. Там есть оговорки, ну, как я понял. Я же не просто с ним… — он неопределенно повел в воздухе рукой, но заканчивать не стал: при Валентине как-то неуютно было об этом даже вскользь упоминать. Все-таки чужой, хоть и принявший участие, человек. — Мы живем вместе, по сути — он меня содержит пока. Я не хочу, чтобы у него из-за этого были проблемы.
Подробнее Ал объяснять не стал. Зачем?
Он допивал кофе, ничего больше особо не говоря. Без эмоциональной отдачи от Валентина Алу было необыкновенно трудно. Он так привык ориентироваться на отголоски, что забыл, каково это — общаться с другим человеком без этой опоры, пускай и пытался постоянно вышибить эту опору до конца. Интересно, у Валентина тоже был дар? Но какая, в общем, разница. Алу все равно неоткуда было бы узнать.
В кафе они не задержались: после того, как Валентин закончил с едой, а Ал с кофе — поехали к соцработнику. Центр был действительно у черта на рогах, Ал даже забеспокоился, что назад дороги не найдет: Валентин ведь не обязывался возить его туда-сюда. К счастью, он быстро вспомнил про карты в смартфоне и успокоился — и моментально нашел себе еще какой-то повод переживать. Он вообще зверски нервничал. Ждали ведь долго.
Амели оказалась потрясающе приятной и смутно напомнила Алу Стеф: такая же была жизнерадостная.
— У вас тоже, — смущенно улыбнулся он, кивнул Валентину и пошел вслед за ней в кабинет.

***

Вышел Ал расстроенным. Амели разбиралась в юридической стороне вопроса. Амели подтвердила то, что он себе вывел из документов: чтобы считаться полностью эмансипированным, ему надо было бы найти работу, с которой он мог бы сам себя полноценно содержать. В идеале — вписаться в аренду квартиры на правах полноценного второго съемщика. Без этого Энди до его восемнадцати могли легко и ненапряжно вменить статутное изнасилование. Ал кусал губы и сжимал кулаки. Это было ужасно несправедливо, если подумать. Энди мало того, что повел себя как самый настоящий ангел-хранитель, так еще и отношения эти начал не сам, а отвечать головой с чего-то ему. На что вообще влияют проклятые полтора года до его, Ала, девятнадцатилетия? Утешало только одно: теперь он хотя бы знал. Амели сочувствовала как могла, выдала ему визитки юристов и буклет местного центра помощи ЛГБТ-подросткам, и сказала обязательно ей звонить, если что.
— Спасибо тебе огромное, — говорил сам Ал уже Валентину, бледновато улыбаясь. — Амели правда классная, очень помогла разобраться. Я тогда, наверное, назад уже сам, да? Не хотел бы еще больше времени у тебя отнимать.
Он действительно не хотел. Валентин и так сделал для него много для человека, который не зналего дальше общения на форуме. Алу уже откровенно стыдно было бы даже автограф попросить, не то что подкинуть его на такси каком-нибудь до дома.
Ставить автограф все равно было бы не на чем.

17

Вэл освободился за пару минут до того, как Алан появился в коридоре. Расстроенная мордаха парня, несмотря на попытки рыжего держаться бодрячком, говорила сама за себя. Очень хотелось хлопнуть пацана по плечу и выдать какое-нибудь тривиальное "не дрейфь, прорвёмся". Но Рауху казалось, что стоит дотронуться до Алана хотя бы пальцем, и тот рассыплется на мелкие частицы, до того он был печальный. Как с таким себя вести, чтобы ненароком хуже не сделать?
- Не за что, - парировал Валентин очередные благодарности Ала. - Пошли. Такси уже на месте. Раз уж я тебя сюда завёз, я и вывезу. А моё время хоть и дорого стоит... тебе я его, считай, подарил, - Вэл благодушно ухмыльнулся. В конце концов он сам напросился помогать Алану, никто к нему со слезливыми просьбами не приходил.
- Что, всё так плохо? - всё-таки уточнил Вэл, выходя на улицу.
Он попытался вспомнить свои семнадцать лет, свои тогдашние эмоции и проблемы. Первая любовь, нонконформизм, показательное бунтарство. Валентин вспомнил, как курил и пил, даже не думая скрываться от учителей или родителей. Миша пыталась с ним бороться, отец - нет. Отец давил на другое. "Думай о будущем", твердил он. А Вэл и думал. И делал. Только по-своему. Внезапно пришла мысль, что, если бы не это ворчание папаши с требованием выбрать колледж, строить карьеру и сделать нормальную, цивильную стрижку, Валентин бы сейчас сидел в каком-нибудь офисе и ненавидел сам себя. Но тогда, десять лет назад, сработало чувство противоречия. Чем упорнее Уильям продвигал свою позицию, тем усерднее работал Вэл на собственную цель. "Хм. Позвонить отцу, что ль. Поблагодарить", подумал Раух и улыбнулся своим мыслям. Странно это было - благодарить за давление, за годы непонимания и отсутствия поддержки. Может, и у Алана однажды появится такое желание: сказать отцу спасибо за то, что тот был против, потому что это в конечном счёте помогло выбрать свой собственный путь и определить, чего именно парень хочет от жизни. Вэл рискнул понадеяться на это.
Он сел на заднее сидение такси и велел водителю ехать сперва по адресу, который назовёт Алан. Ну а там - посмотрим.

Отредактировано Val Rauch (21.07.2015 16:44:32)


Вы здесь » FREAKTION » Архив завершенных эпизодов » 2015.02 Connecting People


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC